2014-02-09

Le Canada remporte la médaille d’argent dans l’épreuve olympique par équipe de patinage artistique!

Par : Beverley Smith

Malgré tous ses problèmes de chaussures de patin et son manque de compétitions internationales cette année, Kevin Reynolds a assuré une médaille d’argent olympique pour le Canada dans l’épreuve par équipe.

L’équipe canadienne était la favorite avant le début de l’événement, mais a fait face à un assaut de talent russe, y compris un Evgeny Plushenko revigoré qui a remporté le programme long masculin. Il a été aidé par la jeune patineuse de 15 ans, Julia Lipnitskaia, qui a gagné les programmes court et long féminins, l’équipe de patinage en couple classée en deuxième place et formée de Ksenia Stolbova et Fedor Klimov et une seconde équipe de danse russe, composée d’Elena Ilinykh et de Nikita Katsalapov, qui a finalement déployé son talent.

Kevin Reynolds a été aidé de Kirsten Moore-Towers et Dylan Moscovitch qui ont terminé deuxièmes dans le programme long de patinage en couple, de Kaetlyn Osmond qui s’est trouvée en cinquième place dans le programme long féminin et de Tessa Virtue et Scott Moir qui ont fini au deuxième rang en danse libre.

Patrick Chan a terminé troisième dans le programme court masculin, Meagan Duhamel et Eric Radford étaient deuxièmes dans le programme court de patinage en couple, Tessa et Scott ont obtenu une deuxième place dans la danse courte et Kaetlyn n’a commis aucune erreur, terminant cinquième dans le programme court féminin.

Les États-Unis ont remporté la médaille de bronze.

Kevin Reynolds a raté l’entière saison du Grand Prix et les Jeux olympiques ont représenté sa première compétition internationale de la saison. Quel excellent début. « Je n’ai manifestement pas acquis l’expérience souhaitée cette année, surtout avant des Jeux olympiques », a-t-il dit. « Mais, je me suis bien entraîné pendant trois semaines et je suis heureux de ce que j’ai accompli. C’est un excellent début. »

Kevin a essayé huit paires de chaussures avant de trouver la bonne. Sa paire actuelle est d’après lui « tolérable ».

Le médaillé d’argent canadien a appris il y a quelques jours seulement qu’il exécuterait le programme long dans l’épreuve par équipe.

Evgeny Plushenko a débuté par un quadruple saut de boucle piquée, réussi deux triples Axels faciles, puis doublé deux sauts (Salchow et saut de boucle) à la fin de son programme. Ses 168,20 points n’étaient que 0,28 point de mieux que l’effort de Kevin.

Kevin a montré à l’ancien champion que d’autres patineurs sont aussi capables d’exécuter des quadruples sauts et en combinaison. En tout, il a réussi avec calme et aisance trois quadruples sauts dans son programme, son premier, un gros et long quadruple Salchow, puis une combinaison de quadruple saut de boucle piquée – triple saut de boucle piquée, puis finalement un quadruple saut de boucle piquée. Il a trébuché en achevant un triple Axel, mais a été assailli par ses coéquipiers lorsqu’il a terminé avec 167,92 points.

Tatsuki Machida, du Japon, a réussi un quadruple saut, deux gros triples Axels et presque tous ses autres éléments, terminant troisième avec 165,85 points. « J’ai vraiment cru que j’avais une chance de gagner dans ce groupe », a déclaré Tatsuki. « Je devais terminer premier pour donner à l’équipe japonaise une vraie chance de remporter une médaille. Il n’y avait aucune marge d’erreur. Je suis désolé d’avoir déçu mon équipe. » Il a avoué avoir été très nerveux.

Evgeny Plushenko a dit avoir ressenti de la douleur dans son dos durant son Salchow doublé, ce à quoi il a attribué ses erreurs. « Maintenant, je me croise les doigts pour une médaille d’or », a-t-il ajouté. Il affirme qu’il tentera deux quadruples sauts dans l’épreuve individuelle. « Aujourd’hui n’est qu’un échauffement », a-t-il signalé. « Je ne patine pas avec Yuzuru [Hanyu] ou Patrick Chan, donc nous avons décidé que je n’exécuterais pas de quadruple saut aujourd’hui, seulement des réceptions sans faute. » (Il a réussi un quadruple saut de boucle piquée.)

Il soutient qu’il est aussi capable de faire une combinaison triple Axel – triple flip, que personne d’autre au monde n’a accomplie.

Kaetlyn Osmond a préparé le terrain pour le Canada, accumulant 110,73 points à ses premiers Jeux olympiques. Elle a durement tombé sur sa hanche pendant un triple Lutz et exécuté un double flip au lieu d’un triple, mais s’est ressaisie et a réalisé son plan. « Nous avons demandé à Kaetlyn Osmond, âgée de 18 ans, d’effectuer deux programmes à des Jeux olympiques », a fait observer Scott, capitaine de l’équipe. Ce qui est excellent de notre équipe, c’est que chacun a fait sa part de travail. Nous sommes tellement fiers de notre équipe. »

Julia Lipnitskaia a dit qu’elle s’était sentie nerveuse au milieu du programme, mais elle ignore pourquoi. Ceci lui ressemble peu, car elle est toujours calme. Elle a commis des erreurs et a admis avoir été nerveuse de patiner après Evgeny parce qu’elle ne voulait pas décevoir l’équipe. « Il était très content pour moi à la fin et m’a félicitée dans le lieu réservé aux étreintes et aux larmes », a-t-elle fait observer. Julia a dû subir un contrôle de dopage tard la veille, après qu’elle termine le programme court très tard. « Ce fut très difficile pour moi. »

Tessa et Scott ont chancelé à l’entrée d’une levée, mais se sont rapidement repris, terminant deuxièmes avec 107,56 points, loin d’être leur meilleure note. Meryl Davis et Charlie White ont enregistré un record du monde avec 114,34 points, bien qu’ils aient manqué de synchronisation à leur entrée dans les voltes.

Tessa était vêtue d’un nouveau costume vermillon, décoré de doré. « Nous voulions faire sensation », a-t-elle signalé. « Nous exécutons ce programme deux fois et je voulais deux robes. » Elle portera son costume pastel pour la danse libre individuelle.

Scott a dit qu’ils avaient bien patiné, mais « les niveaux ne sont pas là où ils devraient être », a‑t‑il précisé. « Nous avons patiné de façon solide et travaillé très dur, donc nous sommes heureux de rapporter à la maison une médaille pour le Canada. »

Il affirme que cinq ou six des points ratés sont du côté technique et ils peuvent travailler ces aspects pour la semaine prochaine.

« C’est un programme très exigeant, mais nous l’améliorons toujours », a signalé Scott. « Jusqu’à présent, je n’ai pensé qu’à l’équipe, mais il est temps d’aller de l’avant. »

Tessa a soutenu qu’il était incroyablement important pour eux de partager l’expérience avec le reste de l’équipe canadienne. « Beaucoup de records personnels ont été enregistrés et je ne peux attendre de monter sur le podium avec toute l’équipe. »

D’autres athlètes ont aussi regardé les performances médaillées d’argent du Canada. Sur twitter, le bobeur Jesse Lumsden a dit : « Très fier de nos patineurs artistiques qui ont été médaillés dans l’épreuve par équipe, exécutant tous ces Salchows et tournoiements. »

 
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